Un barrage contre le Pacifique


Indochine, 1931. Dans le Golfe du Siam, au bord de l'Océan Pacifique, une mère survit tant bien que mal avec ses deux enfants, Joseph (20 ans) et Suzanne (16 ans), qu'elle voit grandir et dont elle sait le départ inéluctable.

Abusée par l'administration coloniale, elle a investi toutes ses économies dans une terre régulièrement inondée, donc incultivable. Se battant contre les bureaucrates corrompus qui l'ont escroquée, et qui menacent à présent de l'expulser, elle met toute son énergie dans un projet fou : construire un barrage contre la mer avec l'aide des paysans du village. Ruinée et obsédée par son entreprise, elle laisse à Joseph et Suzanne une liberté quasi-totale. C'est alors que M. Jo, fils d'un riche homme d'affaires chinois tombe sous le charme de Suzanne. La famille va tenter d'en tirer profit...

Le roman de Marguerite Duras avait déjà été adapté au cinéma en 1958 par René Clément. Cinquante ans plus tard, il nous en est proposé une lecture très différente, anti-colonialiste, où les combats solitaires de la mère préfigurent les luttes historiques des paysans cambodgiens pour leur survie alimentaire et leur dignité. Mise en perspective discutable, réductrice, mais en fin de compte stimulante, en cohérence avec toute la filmographie de Rithy Panh, cinéaste d’origine cambodgienne (Les Gens de la rizière, S-21, La Machine de mort khmère rouge…)

Antoine Glémain
Belgique / France, 2008
1h55

Réalisation : Rithy Panh
Scénario : Michel Fessler, Rithy Panh d'après l'oeuvre de Marguerite Duras
Photographie : Pierre Millon
Musique : Marc Marder
Interprètes : Isabelle Huppert, Gaspard Ulliel, Astrid Berges-Frisbey, Vincent Grass, Randal Douc, Duong Vanthon, Stéphane Rideau, Lucy Harrison, Thenn Nan Doeun
Distribution : Diaphana Films
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