The soul of a man




Dans le cadre du projet de Martin Scorsese sur le blues (voir ci-dessous), mais aussi dans le prolongement de son propre documentaire sur les papys du "son" cubain (Buena vista social club), Wenders nous présente trois vieux musiciens noirs américains, depuis longtemps décédés et méconnus du grand public. Ce sont ses bluesmen préférés : Blind Willie Johnson, Skip James et J. B. Lenoir.

Wim Wenders témoigne d'une étrange ingéniosité pour suppléer au manque d'archives visuelles. Il esquisse une fiction à partir d'un échantillon de musique transporté par la navette Voyager, confie un commentaire historique à une voix off, reconstitue des scènes de faux documentaire en noir et blanc, fait imiter Skip James et Blind Willie Johnson par des acteurs qui sont en même temps de vrais musiciens (Keith B. Brown et Chris Thomas King), filme des reprises de titres des trois bluesmen par une pléiade d'artistes actuels, tels que Cassandra Wilson, Beck, Lou Reed ou Garland Jeffreys. Tous ces procédés maintiennent l'intérêt, sans toujours emporter pleinement la conviction. Mais ils sont transcendés par des moments de grâce, les plus strictement documentaires : les quelques minutes de Skip James filmé en gros plan au festival de Newport, les images inédites de J. B. Lenoir conservés par un couple d'admirateurs et, au tout au long du film, la musique originale, vraiment magnifique, des trois héros. La force du film de Wenders réside en fin de compte dans sa capacité à servir, avec respect et générosité, ces artistes d'exception.

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The blues : a musical journey, un projet de Martin Scorsese

Sous la direction de Martin Scorsese, une série de 7 films sur le blues a été réalisée par la chaîne de télévision HBS.

Les films sont :

- The soul of a man, de Wim Wenders. POrtraits de 3 bluesmen : Blind Willie Johnson, Skip James et J. B. Lenoir.

- Feel like going home, de Martin Scorsese. Les origines du blues, du Mali au Delta du Mississipi.

- The road to Memphis, de Richard Pearce. Hommage à B. B. King et autres musiciens de Memphis.

- Warming by the devil's fire, de Charles Burnett. Les tensions intergénérationnelles dans le Mississipi des années 50 autour du gospel (musique de Dieu) et le blues (musique du diable).

- Godfathers and sons, de Marc Levin. Une star du hip-hop, Chuck D (de Public Ennemy), revient aux sources du blues de Chicago.

- Red, white and blues, de Mike Figgis. Le blues revival en Europe dans les années 60, avec des musiciens comme Eric Clapton, Tom Jones et Van Morrison.

- Piano blues, de Clint Eastwood. Le réalisateur de Mysitic river fait partager sa passion pour les pianistes du blues, tels que Ray Charles, Fats Domino, Dr John...

La bande originale de chaque film est disponible en CD chez Sony. Scorsese présente également le CD "The best of the blues" (une compilation de 21 titres) et un somptueux coffret de 5 CD, "The blues : a musical journey" (avec plus de 100 titres).

"J'ai toujours aimé le blues... Il a une vérité, une vérité émotionelle, celle de l'être humain... Le blues a une parenté avec le cinéma : ils relèvent tous les deux d'une culture de narration d'histoires." (Martin Scorsese)

Antoine Glémain
USA, 2002
1h45

Réalisation : Wim Wenders
Photographie : Lisa Rinzler
Musique : Skip James, Blind Willie Johnson, JB Lenoila, Lou Reed, Lucinda Williams, Cassandra Wilson, Alvin Youngblood Hart, Shemekia Copeland, Eagle Eye Cherry, Vernon Reid, James “Blood” Ulmer, Los Lobos, T-Bone Burnett, Bonnie Raitt, The Jon Spencer Blues Explosion, Marc Ribot, Garland Jeffreys, Chris Thomas King, Nick Cave
Interprètes (dans leur propre rôle) : Keith BBrown, Chris Thomas King, Lou Reed, Lucinda Williams, Cassandra Wilson, Alvin Youngblood Hart, Shemekia Copeland, Eagle Eye Cherry, Vernon Reid, James “Blood” Ulmer, Los Lobos, T-Bone Burnett, Bonnie Raitt, The Jon Spencer Blues, Explosion, Marc Ribot, Garland Jeffreys, Chris Thomas King, Nick Cave
Distribution : Bac Films / Wild Side Films

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