Le Mécano de la « General »
(The General)


Le mécano Johnnie Gray a deux amours : Annabelle Lee, sa fiancée et une locomotive du type "The General". Lorsque la guerre de Sécession éclate, Johnnie veut s'engager mais l'autorité militaire estime qu'il sera plus utile à la cause sudiste en tant que mécanicien.

Le prenant pour un lâche, Annabelle refuse de le revoir. Un jour ayant pris le train que conduit Johnnie, tous les voyageurs descendent, sauf elle qui s'est assoupie. Un commando nordiste s'empare du train ; Annabelle est ligotée et bâillonnée. Johnnie se lance à la poursuite de "sa" locomotive sur... un chariot à bras... pour la récupérer et délivrer Annabelle...

Inspiré de faits historiques réels, Le Mécano de la « General » est une œuvre majeure dans le cinéma de Keaton mais aussi dans l’Histoire du cinéma, elle reprend les thèmes dominants du burlesque de Keaton, la figure de la ligne, l’homme et la machine et l’accomplissement de soi.
Le rythme et l’intrigue du film sont emmenés par le trajet de la locomotive et la poursuite de l’ennemi. Celle-ci est le principal moteur du film, motivée par trois motifs liés au héros : sauver sa dulcinée des mains de l’ennemi, récupérer sa locomotive et défendre sa patrie. La ligne de chemin de fer, de par sa trajectoire linéaire et ses nombreux aiguillages constitue une métaphore du corps de Keaton, celui-ci toujours animé par un mouvement de course. Ces poursuites, bouleversées par des obstacles divers et le hasard composent une partition de gags dont le rythme combiné entre accélération et chute est subordonné au corps-action du héros.
USA, 1927
1h15

Réalisation : Buster Keaton, Clyde Bruckman
Scénario : Al Boasberg, Charles Smith inspiré de "The great locomotive chase" de William Pittenger
Photographie : J. Devereux Jennings, Bert Haines
Interprètes : Buster Keaton, Marian Mack, Glen Cavender, Jim Farley, Frederick Vroom, Charles Smith, Franck Barnes
Distribution : Les Grands films classiques / MK2 Diffusion
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