La Roue
(Tragédie des temps modernes)


Le mécanicien-chef Sisif recueille une petite orpheline à la suite d'une catastrophe de chemin de fer. Elle s'appelle Norma et, dès lors, le malheur va rôder autour de Sisif et en faire sa proie.

Norma est élevée avec Élie, le fils de Sisif ; celui-ci a appris le métier de luthier et espère retrouver le secret de Stradivarius. Tout semble aller pour le mieux, mais peu à peu Sisif se sent pris d'une étrange passion pour sa fille adoptive. Son comportement change, il devient ombrageux, soupçonneux, violent.

La grâce de Norma a séduit un ingénieur, Monsieur de Hersan ; Sisif commet l'imprudence de lui avouer la passion qui a grandi en lui. Hersan le menace d'un chantage s'il ne consent pas à lui donner Norma. Celle-ci se résigne, et Sisif, conduisant le train qui emmène la jeune femme vers son nouveau destin, souhaite mourir avec elle. Il pousse la locomotive à une allure folle. Grâce à son chauffeur, l'accident est évité. Sisif reporte son amour sur cette locomotive. Mais un jet de vapeur brûle les yeux de Sisif qui doit abandonner son métier et va assurer dès lors le service du funiculaire du Mont-Blanc. Élie a suivi son père. Et Norma venue passer des vacances à Chamonix avec son mari retrouve son compagnon d'autrefois.

Les deux jeunes gens découvrent leur amour réciproque. Hersan, jaloux, se bat avec Élie en pleine montagne. Leur chute les tue l'un et l'autre. Sisif est vieux maintenant, solitaire, tributaire de son travail monotone. Il voit revenir vers lui Norma, seule aussi et pauvre, elle va veiller sur ses derniers jours, jusqu'à ce que Sisif quitte ce monde, enfin apaisé "comme un rayon de soleil quitte une fenêtre au crépuscule".
France, 1923
4h33

Réalisation et scénario : Abel Gance assisté de Blaise Cendrars
Photographie : Léonce-Henry Burel
Musique : Arthur Honegger
Interprètes : Séverin Mars, Ivy Close, Gabriel de Gravone, Pierre Magnier, Georges Terof
Distribution : Pathé
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