Le Roi des masques




Chine intérieure, 1930. Le long du fleuve Sichuan. En pleine misère sociale. Wang, un ancien maître de l'opéra chinois et qui a fait le choix d'être artiste de rue détient un secret : il sait changer de masque si vite (et à vue !) que cela semble magique. Se sentant vieillir, il veut transmettre son savoir à un enfnat mâle (les filles, en Chine, n'étant pas digne d'un tel héritage). Le vieil homme se rend alors au marché où les voleurs d'enfants se livrent à leur trafic et il en revient avec un garçon prénommé Gouva...

Un film sur la place de l'artiste dans la société, l'inégalité des sexes, les liens d'amour en dehors de ceux du sang, le rapport entre le spuissants et les saltimbanques. Sur fond de religion et de superstition mêlées, Le Roi des masques est un film sur la transmission d'un art par un vieil homme à un enfant.

On se demande souvent ce que l'art emprunte à la vie - rarement le contraire ; or, dans ce récit, quand un malentendu tragique et mortel se déclare, c'est dans l'art - en l'occurence l'opéra - que Gouva trouve une solution pour la vie. Une oeuvre émouvante et d'un fort magnétisme ; et si certains la trouvent un tantinet "mélo", il s'agit de ficelles cousues de fils d'or...

Wu Tian Ming, le réalisateur a beaucoup lutté pour le renouveau du cinéma chinois après la révolution culturelle en créant un studio célèbre et en offrant aux jeunes cinéastes (Zhang Yimou, Chen Kaige...), un espace de liberté. "Le Roi des masques est à même de passionner des spectateurs de tous âges." (J.-M. frodon, Le Monde)

Maurice Ferré
Chine, 1995
1h36

Réalisation et scénario : Wu Tian Ming
Musique : Zhao Ji Ping
Interprètes : Chu Yuk, Chao Yinyim
Distribution : Cinéma Public Films

Dossier pédagogique réalisé par Nicole Montaron ici.
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