Les Cheyennes
(Cheyenne autumn)




1878, les Cheyennes décident de quitter leur réserve où ils meurent de faim en attendant les promesses du gouvernement américain, pour retrouver la terre de leurs ancêtres dans le Wyoming. Leurs chefs sont le vieux Tall Tree, Little Wolf, Dull Knife et son fils, Red Shirt, qui croit encore que la violence est une solution. Ils sont accompagnés par une institutrice quaker, Deborah Wright, qui veut leur montrer que tous les Blancs ne sont pas racistes. Le capitaine Archer reçoit l'ordre de poursuivre les Indiens, mais il éprouve de la sympathie pour eux et tombe amoureux de l'institutrice...

John Ford termine sa carrière avec un grand film sur les Indiens, ces mal-aimés du cinéma hollywoodiens, et il leur rend hommage. En fait, le cinéaste avait en projet de relater la tragédie des Cheyennes depuis le début des années cinquante. Les aléas de la production ont fait qu'il a dû revoir ses ambitions mais l'histoire des Cheyennes traverse néanmoins tout le film. Situé dans les paysages désertiques de Monument Valley (Utah) - région que Ford, au fil de sa longue carrière, a contribué à rendre célèbre dans le monde entier -, Les Cheyennes est un de ses films les plus aboutis, peut-être son plus grand film.

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John Ford



Né en 1895 à Cape Elizabeth (États-Unis). Un des cinéastes les plus prolifiques avec plus de 100 longs métrages réalisés (une bonne cinquantaine sont introuvables). Après des débuts comme assistant réalisateur, il signe en 1917 un contrat avec Universal. En 1927, il se rend en Allemagne pour le tournage des Quatre fils et découvre à cette occasion le cinéma expressionniste. Il réalise entre autre La Chevauchée fantastique (1939), Les Raisins de la colère (1940), Le Massacre de Fort Apache (1948), La Prisonnière du désert (1956), L'Homme qui tua Liberty Valance (1962). Il meurt en 1973.
USA, 1964
2h05

Réalisation : John Ford
Scénario : James R. Webb d'après « Cheyenne autumn » de Mari Sandoz
Photographie : William Clothier
Musique : Alex North
Interprètes : Richard Widmark, Carroll Baker, Karl Malden, Sal Mineo, Dolorès Del Rio, Ricardo Montalban, Gilbert Roland, Arthur Kennedy, Patrick Wayne, Elizabeth Allen
Distribution : Théâtre du Temple
Dossier - allocine.com
John Ford - cineclubdecaen.com
L'archétype de l'Indien dans le western américain (Ophélie Wiel) - critikat.com
L'Indien dans le cinéma américain (Pascal Bauchard) - ac-strasbourg.fr

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