Les Esprits du Koniambo


Koné, Nouvelle-Calédonie. Alban Bensa, ethnologue, revient dans la tribu où il travaille depuis trente ans.

Son principal collaborateur kanak, Antoine, est mort depuis deux ans. Samy, le fils d'Antoine, âgé de 33 ans, découvre les cahiers et les enregistrements laissés par son père... Avant de mourir, Antoine a déployé une intense activité coutumière et politique pour faire valoir les droits de son clan sur le massif du Koniambo. Il se trouve que le Koniambo est riche en nickel et que les dirigeants indépendantistes de la Province Nord en ont confié l'exploitation à une multinationale du nickel, la Falconbridge, basée à Toronto. Or, bien avant l'arrivée des Blancs (1853), des clans kanaks avaient habité le massif.

Leurs chemins s'y étaient croisés, leurs morts y avaient trouvé refuge, les esprits des ancêtres hantaient ces lieux sacrés. Alban et Samy vont aller sur les traces d'Antoine pour comprendre comment le vieux sage kanak était parvenu à faire reconnaître son clan par la multinationale.

C'est toute l'histoire moderne de la Nouvelle-Calédonie, la colonisation, les révoltes, les difficultés de la marche vers l'indépendance, qui apparaissent dans le miroir autour de l'ombre d'Antoine.

«Avec Les Esprits du Koniambo, Comolli signe un film à la tessiture complexe, qui mêle généalogie et géologie, anthropologie du pouvoir et histoire calédonienne. En foulant et en fouillant cette terre kanak, le cinéaste donne à voir la façon dont un peuple négocie son intégration à la modernité en plaçant au centre de sa transaction avec une multinationale par définition apatride, son imaginaire et ses croyances. Là-bas, sur les marges de la République… » (Emmanuel Chicon – Cinémathèque de Toulouse)
France, 2003
1h30

Réalisation : Jean-Louis Comolli et Alban Bensa
Production : Denis Freyd
Distribution : Archipel 33
Dossier de presse - artepro.com
Portrait d'Alban Bensa - blibliomonde.com
Portrait de J.-L. Comolli - editions-verdier.fr
Site officiel de la Province Nord

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